Faire du vélo à Los Angeles

CicLAvia in the Arts District | Photo courtesy of Ver Latorre, Flickr
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Los Angeles peut être synonyme de culture automobile, mais le nombre de cyclistes ne cesse d’augmenter et réclame sa part sur les routes. "Une association de compétences, d’approbations, de mécaniques et d’activisme dans le domaine du cyclisme transforme la simple action de pédaler dans les rues de L.A. en un mouvement politique." a déclaré Stephen Box, cycliste activiste depuis longtemps.

Ce mouvement a pris de la vitesse lors de ces dernières années. En 2010, le maire Antonio Villaraigosa a inauguré le programme de sensibilisation à la sécurité à vélo "Give Me 3" de la ville, qui encourage les conducteurs à maintenir un espace de trois pieds entre leur véhicule et les cyclistes lorsqu’ils les dépassent sur la route. La ville a intensifié un peu plus ses efforts favorables au cyclisme en Mars 2011 en annonçant un plan d’extension des réseaux de pistes cyclables, allant de 600 miles, son objectif de 1977, à presque 1700 miles de pistes et de chemins.

Les cyclistes locaux et visiteurs qui engagent leur Conviction intérieure sont encouragés à passer plus de temps sur des deux-roues et hors de leurs quatre-roues. Voici quelques idées sur comment réaliser ceci :

Métro, Vélo

Photo courtesy of Los Angeles Metro

Pour explorer plus de L.A. sur votre vélo, le métro offre de nombreuses options pour les cyclistes qui vous permettent d’associer votre balade à vélo avec des trajets en métro ou en bus. Vous pouvez emporter votre vélo à l’intérieur de la rame de métro à tout moment, dans toutes les directions, tant que l’espace le permet. Des portes-vélos sont disponibles suivant le concept du "premier arrivé, premier servi" sur les bus du métro. Des portes-vélos et des cadenas sont disponibles dans de nombreuses stations.

La phase I de la nouvelle ligne Metro Expo a ouvert le 28 avril 2012, avec 5,9 miles de pistes cyclables en parallèle. Les nouvelles pistes cyclables sont inclues sur Exposition Blvd. et Jefferson Blvd. entre Vermont Ave. et La Cienega Blvd., et un circuit de cyclisme et pédestre se trouve entre La Cienega/Jefferson Station et Culver City Station.

Pour la 19ème année consécutive, Metro est en partenariat avec des organisations de la communauté pour célébrer tout ce qui est en relation avec le vélo lors de la Bike Week de 2013. Pour plus d’informations, rendez-vous sur www.metro.net/bikes/bike-week.

Critical Mass & CicLAvia

Photo courtesy of Ver Latorre, Flickr

Le mouvement Critical Mass, lors duquel un grand groupe de cyclistes se rencontre et, en masse, improvisent leur balade dans toute la ville, est bel et bien vivant à L.A., avec au moins quatre branches différentes dans le pays. Le plus grand est le Los Angeles Critical Mass, qui se retrouve le dernier vendredi soir de chaque mois à la station Metro Rail sur Wilshire Boulevard et Western Avenue à Koreatown. NELA (Nord-Est de Los Angeles) Critical Mass fait la même chose le troisième vendredi de chaque mois, se retrouvant à la station Highland Park Metro Rail sur Avenue 57 à proximité de Figueroa Street. Le Critical Mass de Pasadena est bien plus familiale et se déroule de jour, le troisième samedi matin de chaque mois. Et le Santa Monica Critical Mass commence le premier vendredi soir de chaque mois de manière dramatique en se retrouvant au canon à proximité du haut de la Jetée de Santa Monica.

Inspiré par Ciclovía, l’original, l’évènement hebdomadaire fermant les rues de Bogotá en Colombie, CicLAvia ouvre les rues de L.A. aux piétons et aux cyclistes, créant un réseau temporaire d’espace public au sein duquel les résidents de Los Angeles peuvent faire du vélo, se sociabiliser, célébrer et en savoir plus au sujet de leur propre ville. Étant donné que le premier CicLAvia a eu lieu en octobre 2010, sept CicLAvias ont eu lieu avec succès, fermant temporairement des miles de routes aux véhicules motorisés et les ouvrant à des fins récréatives. CicLAvia encourage les angelenos de toute la ville a non seulement effectué une utilisation active de leurs rues, mais également à redécouvrir les routes et les quartiers qui sont trop souvent ignorés en voiture. Le prochain CicLAvia aura lieu dimanche 6 octobre 2013 au cœur de la ville.

Réparations

Photo courtesy of Josephine Runneboom, Flickr

Il n’y a probablement pas de meilleure façon d’avoir une expérience unique de la culture du cyclisme de L.A. que des coopératives éducatives pour la réparation de vélos qui ont surgi dans toute la ville. Ces groupes de volontaires à but non lucratif offrent aux cyclistes des ateliers où ils peuvent emmener leur vélo et parler avec des experts en réparation et d’autres accros du vélo. La plupart des coopératives sont gratuites, même s’ils suggèrent une donation allant de 5 à 7$ de l’heure. Parmi les coopératives les plus remarquables, on retrouve Bikerowave à Mar Vista, Bicycle Kitchen dans le quartier de Hel-Mel entre Thai Town et Silver Lake, Bike Oven de Highland Park et Valley Bikery à Van Nuys.

Pour ceux qui souhaitent passer la clé à molette et utiliser leurs cartes de crédit, il existe des garages à vélo dans toute la région, dont Flying Pigeon de Highland Park, Orange 20 à Hel-Mel, LA Brakeless à Mar Vista, Beverly Hills Bike Shop, Downtown LA Bicycles et Cynergy Cycles, ainsi que Helen's Cycles à Santa Monica.

CHEMIN DE L’ILLUMINATION

Photo courtesy of Ken Shelton, Flickr

Tous ceux qui ont vu le générique de Three's Company sont familiers avec la piste cyclable le long de la plage qui s’étend de Santa Monica à Venice, qui est probablement la piste cyclable la plus populaire de la région, sinon de l’État. Cette route commence en fait à Pacific Palisades sur Pacific Coast Highway et Temescal Canyon Road, elle s’étend sur environ sept miles au Sud-Est vers Marina del Rey, contourne la Marina et continue sur une autre douzaine de miles entre Playa del Rey et Redondo Beach. Quelques lieux offrent un aperçu plus prototypique du mode de vie de la Californie du Sud.

Ceci étant dit, la piste cyclable côtière n’est pas la plus longue du pays. Cette distinction est attribuée au San Gabriel River Trail, qui s’étend sur près de 40 miles entre les contreforts d’Azusa et Seal Beach. Parmi les autres pistes cyclables longues, ou appelée "Class I", on retrouve celle qui parcoure le long de Ballona Creek entre Playa del Rey et Baldwin Hills, une autre en parallèle à la Los Angeles River entre Maywood et Long Beach, et une autre qui trace son chemin tout au long de la zone récréative de Sepulveda Dam à Encino.

De plus, pour ceux qui se sentent un peu plus intrépides, il existe des pistes cyclables "Class II" dans toute la région, dont de nombreuses qui s’entrecroisent à Santa Monica et dans d’autres parties de Brentwood, Burbank, Glendale, Pasadena, Calabasas, Silver Lake, Long Beach et Lakewood. Le site web de LA Metro offre une carte détaillée sur www.metro.net/riding_metro/bikes/images/la_bike_map.pdf.

UN PEU D’AIDE

Photo courtesy of Bikes and Hikes LA

Ne pas sortir en voiture peut être un choc des cultures en soi, mais il existe des personnes prêtes à vous aider avec la transition. Bikes and Hikes LA, basé à West Hollywood, offre sept visites différentes, dont un tour en vélo de 32 miles "L.A. in a Day" et un tour un peu moins intimidant Old Hollywood/Hancock Park. Pedal…or Not offre des visites guidées de Venice et Santa Monica sur des vélos électriques pour ceux qui veulent qu’une bonne vieille option motorisée effectue une partie du travail. Et Topanga Creek Bicycles au Topanga Canyon offre des locations de vélo pour ceux qui souhaitent sortir des sentiers battus, alors que Perry's Beach Café and Rentals dispose de neuf emplacements de location de vélo à Santa Monica et Venice afin que les visiteurs puissent facilement explorer la côte sur deux roues.