The Greek Theatre: l'histoire d'un emblème de Los Angeles

Photo by Francisco Saiso Alva, courtesy of The Greek Theatre

Les coulisses de The Greek Theatre, des fragments de l’histoire de ce lieu sont accrochés aux murs. Il y a des photos vintage des acteurs qui ont l’air de jouer des pièces de théâtre. Des images plus récentes affichent les vedettes qui ont joué ici, dont Sheryl Crow, Tony Bennett, Gladys Knight et Neil Diamond qui a enregistré deux albums live à The Greek, dont l’album de renommée Hot August Night.

Photo courtesy of The Greek Theatre, Facebook

Entouré de sentiers de randonnée, de flore et de faune, The Greek Theatre est situé au cœur du Parc Griffith, un terrain massif offert à la ville par Griffith J. Griffith à la fin des années 1800 qui est également devenu le domicile de l’Observatoire Griffith, du Zoo de Los Angeles, du Autry Museum of the American West et bien plus. Le parc a été nommé monument culturel et historique de Los Angeles en janvier 2009.

The Greek Theatre in 1931 | Photo courtesy of Water & Power Associates

Conçu pour ressembler à un ancien théâtre grec, l’amphithéâtre de 5900 places a changé depuis ses débuts en 1931, mais il a gardé une bonne partie de sa personnalité. Les premières années, des artistes se tenaient à la lumière du soleil, avec de grandes colonnes au style grec sur les côtés de la scène. Lors de la première décennie de son existence, un toit a été ajouté. Par conséquent, les colonnes ne sont pas visibles pour la foule. Si vous êtes sur scène, vous pouvez encore les voir sur les marges. Il y en a une qui est désormais peinte en noir, une autre de couleur crème et cachée derrière les équipements de son.

 

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Lorsque vous entrez à The Greek Theatre depuis la rue principale, vous regardez en fait l’arrière de la scène. Les petites fenêtres qui s’allument la nuit sont d’anciens guichets. Si vous êtes suffisamment chanceux pour entrer dans les coulisses, vous verrez de grands vestiaires conçus pour les "Chœurs Masculins" et les "Chœurs féminins". Les salles sont décorées avec du carrelage noir et blanc et de grands lustres qui remontent à la jeunesse art déco du lieu.  

Becky Colwell, la directrice générale de SMG (l’entreprise qui exploite le Greek pour la ville de Los Angeles), décortique les playbills et autres éphémères à l’intérieur d’un bureau sur place qui est tapi de posters faisant la publicité de tout, allant d’un cocktail Yankee Doodle à un concert de Duran Duran de 1982. "Nous avons un patron qui apporte beaucoup – c’est un collectionneur et il trouve ces choses et me les ramène", dit-elle.

D’autres fois, ils recevront des souvenirs de personnes qui nettoient les vieux articles de leurs parents. Nous disposons d’un calendrier de 1971 qui ferait baver de nombreux fans de la musique. Cet été, Blood, Sweat and Tears a joué avec Thelma Houston, Roberta Flack et Quincy Jones qui ont été facturées ensemble. Comme l’a fait Smokey Robinson et les Miracles avec The Four Tops. Tous les artistes ont joué sur de petites périodes pendant plusieurs nuits. The Supremes ont joué tout le weekend du 4 juillet.

De nos jours, les artistes sont généralement au Greek pour une soirée, parfois plus, comme Alabama Shakes en 2016 ou John Legend qui a présenté deux spectacles sold-out cette année. Les saisons de The Greek Theatre ouvrent de mi-avril et durent jusqu’à fin octobre, avec près de 70 évènements prévus.

Les points forts de la saison à venir incluent Snoop Dogg (20 avril), PJ Harvey (12 mai), War & Los Lonely Boys (27 mai), Elvis Costello (4 juin), Nick Cave & The Bad Seeds (29 juin), Retro Futura 80's concert (18 juillet), Freestyle Summer Festival (22 juillet) et Foreigner 40th Anniversary (30 août).

S’Y RENDRE

 

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2700 N Vermont Ave, Los Angeles
+1 844.524.7335

En plus du parking sur place, les visiteurs peuvent réserver une bonne place à 10$ au Pony Ride Train Lot dans le Parc Griffith à 4400 Crystal Springs Dr. De là, vous pouvez prendre l’une des navettes qui passent entre le parking et le lieu avant et après le spectacle.

Au début de la saison 2017, les usagers des transports publics seront en mesure de prendre des bus DASH vers et depuis le Greek Theatre. Consultez les calendriers pour connaître les horaires.

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Auteur

Liz Ohanesian