Le guide de la conduite à Los Angeles

Pacific Coast Highway | Photo fournie par Eric Demarcq, Flickr

Los Angeles est mondialement célèbre pour sa culture automobile. Les angelenos passent une bonne partie de leur temps à arpenter la Cité des Anges en voiture, pour se rendre au travail ou pour leurs loisirs. Beaucoup de visiteurs aiment à explorer cette ville de 800 km2 à bord d’une voiture. Que ce soit votre premier voyage à L.A. ou que vous soyez déjà un habitué, voici quelques règles de base et autres « trucs » pour vous aider à découvrir la ville. 

REGLES DE BASE

Piétons traversant Orange Drive à Hollywood | Photo fournie par Mark Luethi, Discover Los Angeles Flickr pool

Aux Etats-Unis, la conduite se fait à droite. Bien que chaque Etat aie ses propres règles, la plupart des règles californiennes sont peu ou prou les mêmes dans tout le pays. 

L’âge minimum légal pour conduire en Californie est de 16 ans. Les conducteurs doivent être en possession d’un permis de conduire américain ou international valide. 

Les limitations de vitesse et le code de la route sont à respecter scrupuleusement. En cas d’absence de signalisation, la vitesse maximale est de 40 km/h sur les routes en zone urbaine et de 105 km/h sur l’autoroute en ville.  

Les lois californiennes imposent le port de la ceinture de sécurité dans tous les véhicules privés. 

En l’absence d’indication contraire, tourner à droite après un arrêt à un feu rouge est autorisé. 

Les piétons sont prioritaires à toutes les intersections. Ils peuvent traverser même en l’absence de lignes blanches peintes sur la chaussée pour indiquer un passage piéton, sauf indication contraire. 

En Californie, l’âge légal pour consommer de l’alcool est de 21 ans. La consommation de drogues au volant est strictement interdite, en Californie ainsi que dans tout le pays. Toute personne étant surprise sous l’influence de l’alcool ou de drogues sera arrêté. 

TELEPHONES PORTABLES

En Californie, la loi stipule que les conducteurs utilisent un kit main-libres pour téléphoner au volant.Envoyer ou lire des SMS en conduisant est interdit par la loi. Ceci vaut également pour les e-mails et les messages instantanés.Utiliser le GPS ou un service de géolocalisation d’un smartphone au volant est autorisé, avec ou sans l’utilisation d’un kit mains-libres. 

SECURITE ENFANTS

Depuis le 1er janvier 2012, la loi californienne prévoit que : 

•Les enfants de moins de 8 ans doivent être installés sur la banquette arrière, dans un dispositif adapté à leur morphologie (siège auto ou rehausseur). 

•Les enfants de moins de 8 ans mesurant au moins 1,50 m doivent être installés sur la banquette arrière, et attaché par une ceinture de sécurité. 

•Les enfants de 8 ans et plus doivent être correctement protégés par un système de retenue adapté ou par une ceinture de sécurité. 

Il est interdit de laisser seul dans un véhicule motorisé un enfant de 6 ans ou moins. Il devra être surveillé par une personne âgée d’au moins 12 ans. Parmi les risques, on citera des risques sanitaires (par exemple, une voiture fermée un jour de grande chaleur) et sécuritaires (le moteur est allumé ou les clés sont sur le contact). 

STATIONNEMENT

Les véhicules garés dans des emplacements non autorisés recevront une amende et seront enlevés et mis en fourrière très rapidement. Avant de vous garer, assurez-vous de lire attentivement les panneaux indiquant les heures et les jours où la règlementation du stationnement est en vigueur. 

•Une bordure de trottoir peinte en rouge signifie : stationnement interdit 

•Une bordure de trottoir peinte en vert signifie : stationnement autorisé, pour une durée limitée 

•Une bordure de trottoir peinte en blanc signifie : arrêt et immobilisation temporaires uniquement, stationnement interdit 

Il est souvent possible de stationner dans les garages ou les parkings (service payant). De nombreux restaurants et centres commerciaux proposent un service voiturier payant.

TRAFIC

Photo courtesy of Mark Luethi, Flickr

Les autoroutes sont souvent assez chargées le matin et en soirée. La matinée en semaine, l’heure de pointe est généralement de 7h à 10h. La soirée en semaine, généralement de 16h à 19h ou plus tard. Le week-end en soirée, la circulation allant vers/partant de Downtown L.A. et Hollywood peut être dense. Lorsque les autoroutes sont embouteillées, il est préférable de passer par les « surface streets » (voir le guide de l’autoroute ci-dessous). A L.A., une « surface street » est n’importe quelle route qui n’est pas une autoroute ou une route à accès limité (appelée « expressway »). 

AUTOROUTES

Photo fournie par Shawn Park, Flickr

Douze autoroutes majeures couvrant des centaines de kilomètres connectent les diverses régions de Los Angeles. Lisez cet article pour tout savoir sur les autoroutes de L.A., comportant également certains points d’intérêt et des conseils sur les routes alternatives.

ROUTES D’EXCEPTION

Corvette Stingray sur la PCH | Photo fournie par 45SURF, Flickr

Maintenant que vous connaissez les règles de la route, vous pouvez prendre place derrière le volant et découvrir quelques unes des plus belles routes de L.A., depuis le cœur urbain de la ville jusqu’à la côte, spectaculaire, en passant par les inoubliables paysages de l’arrière-pays.

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Auteur

Discover Los Angeles