Randonner à Los Angeles: les meilleures excursions de L.A.

Randonner à Griffith Park | Photo fournie par Renee Silverman, Flickr

Parcourir les nombreuses pistes de randonnée de Los Angeles est le moyen parfait de découvrir pourquoi cette ville idéale pour les activités « outdoor ». La plupart des sentiers étant de niveau facile à modéré, il n’est par pas nécessaire d’être expérimenté pour en profiter. Cependant, il toujours sage de garder quelques recommandations en tête lorsque l’on part en excursion. Portez de bonnes chaussures de randonnée, prévoyez beaucoup d’eau, mettez de la crème solaire, n’oubliez pas vos lunettes de soleil, munissez-vous d’un appareil photo, assurez-vous de bien rester sur le chemin balisé et profitez ! 

RUNYON CANYON

Runyon Canyon au coucher du soleil| Photo fournie par artem.aleksenko, Flickr

Runyon Canyon au coucher du soleil| Photo fournie par artem.aleksenko, Flickr

Piste : Runyon Canyon Loop

Distance: Environ 4,8 km aller/retour 

Les + : Les vues à Cloud’s Rest, la politique « zone sans laisse » pour les chiens, et parfois, la possibilité d’apercevoir des célébrités 

S’y rendre: Depuis Hollywood Blvd, dirigez-vous vers le nord sur Fuller Ave. Garez-vous à la fin de Fuller (parking gratuit) and entrez dans le parc, très bien indiqué. Empruntez le chemin sur la droite et faites la boucle dans le sens inverse des aiguilles d’une montre. (VOIR LA CARTE)

Ce parcours n’est absolument pas sauvage, par conséquent, si vous recherchez la solitude, passez votre chemin et envisagez d’autres randonnées. En revanche, c’est un chemin fantastique pour observer les gens, et il permet aux débutants d’admirer les collines de Hollywood et les superbes vues depuis le sommet de la piste, nommée Cloud’s Rest. Que vous portiez le dernier équipement sportif à la mode ou simplement des baskets et une casquette, c’est une randonnée très sympathique ponctuée de villas à 1 million de dollars et de vues sans prix sur le Hollywood Sign, le Sunset Strip et le bassin de L.A.

Sortez des sentiers battus et explorez Tinseltown de manière insolite. Des inoubliables musées aux boîtes de nuit confidentielles, plongez dans les secrets de Hollywood.

LES SENTIERS DE GRIFFITH PARK

Bronson Cave | Photo fournie par Shawn Park, Flickr

Piste: Bronson Canyon

Distance: Moins de 1,6 km aller/retour

Les + : La Batcave

S’y rendre: Depuis Franklin Ave. à Hollywood, allez au nord sur Canyon Dr. jusqu’à la fin de la route, au parking « Camp Hollywoodland ». Traversez le petit pont rouge  sur le côté droit (est) de la route. Faites le tour du passage à niveau, restez à gauche et suivez  le chemin de terre, pour une petite promenade dans Bronson Canyon. (VOIR LA CARTE)

Situé dans la partie sud-ouest de Griffith Park et facilement accessible depuis Hollywood, Bronson Canyon fut une destination très populaire pour des générations de réalisateurs qui ont mis en valeur son aspect « alien style », très photogénique. Bronson Canyon est apparu dans des classiques tels que The Searchers andInvasion of the Body Snatchers, ainsi que dans des films plus récents, comme Star Trek VI et L’armée des ténèbres. « Bronson Cave » est en réalité un tunnel de 15 mètres, reste d’une carrière fondée en 1903 et à l’origine appelée « Brush Canyon ». L’entrée du tunnel est mieux connue sous le nom de « mouth of the Batcave » (« bouche de la batcave »), comme dans la série télévisée Batman sortie dans les années 60.

Piste: Griffith Observatory West Trail Loop

Distance: Environ 4 km

Special Feature: Le panorama sur le Hollywood sign, le Griffith Observatory et le bassin de L.A. 

S’y rendre: La randonnée commence à l’aire de pique-nique de Fern Dell, près de Los Feliz Blvd. Vous pouvez rejoindre le chemin près du ruisseau, après les toilettes. Restez à droite et grimpez jusqu’au Griffith Observatory. Vous pourrez y faire une pause et profiter de la vue sur la ville. Lorsque le chemin redevient plus plat, vous apercevrez un sentier sur votre droite, menant à l’observatoire. Restez à droite tout le long du chemin du retour, jusqu’à ce que vous soyez arrivé(e) au pied de la colline. La piste formera une légère courbe et vous emmènera à votre point de départ, l’aire de pique-nique  Dell. (VOIR LA CARTE)

Piste : Brush Canyon Trail

Distance: Environ 3,2 km

Les + : Calme et silencieux, ainsi que des vues spectaculaires près de Mount Hollywood Dr.

S’y rendre: Vous pouvez vous garer dans le parking sur Canyon Dr., situé juste après Bronson Park. De là, grimpez jusqu’à dépasser le pont et rejoignez le sentier sur le  chemin forestier menant à la carrière de Pacific Electric. Vous passerez devant un parc et une aire de pique-nique, puis vous sortirez du canyon en l’escaladant. Après environ 1,2 km, le sentier croise le sentier de Mulholland, le Mulholland Trail. Suivez ce chemin sur la droite et poursuivez pendant environ 400 mètres, jusqu’au Mount Hollywood Dr. Pour rentrer, suivez la même route, en tournant à gauche à Mulholland Trail junction. (VOIR LA CARTE)

S’étendant sur plus de 1 820 hectares, Griffith Park est le 10e plus grand parc municipal des Etats-Unis et l’un des plus grands parcs urbains d’Amérique du Nord, 

Découvrez les meilleures attractions et activités de Griffith Park avec note guide.

FRANKLIN CANYON PARK

Franklin Lake | Photo fournie par Ken Shelton,Flickr

Piste: Discovery Trail

Distance: Environ 1,6 km aller/retour  

Les + : Franklin Canyon Lake et le Sooky Goldman Nature Center

S’y rendre: Depuis West Los Angeles, dirigez-vous vers le nord sur Beverly Drive, en suivant les panneaux jusqu’à Coldwater Canyon. Tournez à gauche sur Coldwater/Beverly Dr., et tournez à nouveau à gauche sur Beverly Dr., à la caserne No. 2. La troisième à droite est Franklin Canyon Dr. Continuez à travers le quartier résidentiel, jusqu’à l’entrée du  parc. A l’intersection de Franklin Canyon Dr. et Lake Dr., tournez à droite pour aller sur le site de  Franklin Canyon Ranch, ou tournez à gauche pour vous rendre au Sooky Goldman Nature Center et au Franklin Canyon Lake. (VOIR LA CARTE)

Situé près de Benedict Canyon, au centre géographique de Los Angeles, Franklin Canyon Park s’étend sur près de 245 hectares et offre plus de 8 km de chemins de randonnée. L’histoire du parc date de 1914, lorsque  William Mulholland construisit l’Upper Franklin Canyon Reservoir. Dans les années 1930, la famille du magnat du pétrole Edward Doheny installa sa résidence d’été dans ce canyon. La petite balade facile autour du réservoir offre de nombreux et magnifiques points d’observation sur les oiseaux et la vie sauvage, ainsi que l’accès à d’autres chemins plus escarpés comme Hastain Trail, qu’il faut grimper pour admirer le superbe panorama sur West L.A. et le Pacifique. Les fans de pop culture reconnaîtront aisément Franklin Canyon Park, fréquemment représenté à l’écran, comme par exemple dans la célèbre scène d’auto-stop dans New-York – Miami avec Clark Gable et Claudette Colbert.

Le lac Franklin, d’une superficie d’environ 1 hectare, a servi de coin de pêche au début de la série TV The Andy Griffith Show, ainsi que de lagon dans le grand classique d’épouvante des Studios Universal, L’étrange créature du lac noir. Le parc servit aussi de décor à la pochette de l’album de Simon & Garfunkel’s, Sounds of Silence.

WILACRE PARK

Studio City, vu de TreePeople | Photo fournie par Kristen Neveu, Flickr

Piste: Betty B. Dearing Trail

Distance: Environ 4 km aller/retour 

Les + : Les vues panoramiques sur la Vallée de San Fernando, TreePeople, « Rainforest »

S’y rendre: Depuis Ventura Blvd. dans Studio City, prenez Laurel Canyon Blvd. en direction du sud sur environ 1,6 km, jusqu’à Fryman Road. Tournez à droite et vous verrez un grand parking (tarif: 1-3$), équipé de toilettes, de fontaines à eau et d’une aire de pique-nique.  (VOIR LA CARTE)

Le parking étant situé sur Fryman Road, le Wilacre Park, d’une superficie de 52 hectares, est souvent confondu avec le Fryman Canyon Park.  En réalité, cette randonnée peut vous emmener dans trois parcs : Wilacre, Fryman Canyon et Coldwater Canyon. Le sentier Betty B. Dearing Trail, agréablement ombragé et « dog friendly », commence par être escarpé, puis le relief s’adoucit après 400 mètres. 1,6 km plus tard environ, vous arrivez à Coldwater Canyon Park, où se trouve TreePeople, un important organisme environnemental à but non lucratif. Le cul-de-sac à Iredell Lane vous mène jusqu’au sentier caché Rainforest Trail, dans Fryman Canyon.

EATON CANYON

Piste: Eaton Canyon Trail

Distance: Un peu moins de 6,5 km 

Les + : les chutes de 12 mètres, Eaton Canyon Nature Center

S’y rendre: Depuis l’autoroute 210 Freeway, allez en direction du nord sur Altadena Drive pendant environ 2,5 km, jusqu’à l’entrée du parc. Eaton Canyon Natural Area est situé au 750 North Altadena Drive, un pâté de maisons au nord de New York Drive, à Pasadena. (VOIR LA CARTE)

Ouvert tous les jours du lever au coucher du soleil, Eaton Canyon Natural Areaest une réserve naturelle zoologique, botanique et géologique de 77 hectares située au pied des San Gabriel Mountains. En plus de la randonnée, les visiteurs peuvent profiter des sentiers équestres équipés d’aires de détente et de pique-nique, d’un torrent saisonnier et de la faune et de la flore indigènes dans leur milieu naturel. L’Eaton Canyon Nature Center présente une incroyable variété d’animaux vivants, organise de passionnantes expositions et délivre de précieuses informations pour les visiteurs.

Depuis le point de départ du sentier, à l’extrême nord du parking, marchez le long du chemin principal du Eaton Canyon Trail, très bien balisé, jusqu’à la jonction indiquée WATERFALL. Continuez jusqu’à la jonction suivante et suivez le sentier sous le pont, dans Eaton Canyon. A cet endroit, le sentier est moins bien délimité et beaucoup plus accidenté. Il faut passer d’un rocher à l’autre et – selon les saisons et la pluie – il se peut que vous deviez traverser des ruisseaux, donc soyez-y préparé. Continuez à travers le canyon principal et vous atteindrez une chute de 12 mètres de haut, un lieu très populaire durant l’été, en raison de la brume rafraîchissante et de la petite piscine se trouvant à ses pieds.

WILL ROGERS STATE PARK

Photo fournie par Petunia21, Flickr

Piste: Rustic Canyon Loop/Inspiration Point Trail

Distance: Environ 10 km aller/retour 

Les + : Explorer ce qui fut autrefois le ranch privé d’une star hollywoodienne 

S’y rendre: Montez au Will Rogers State Park à Santa Monica. La principale route menant au parc est située juste sous Sunset Blvd, environ 800 mètres à l’est de Chataqua Blvd. Vous pouvez vous garer à côté du centre d’information (tarif : 12 $, séniors 11$). La randonnée commence juste derrière du bâtiment principal, dans le parc, à côté du panneau indiquant « Inspiration Point Trail ». (VOIR LA CARTE)

Après environ 1,6 km, vous verrez le virage pour Inspiration Point. C’est un détour rapide et l’ascension de cette partie de la route sera largement récompensée par de spectaculaires vues sur l’Océan pacifique, le bassin de L.A. et les montagnes de Santa Monica. Suivez Backbone Trail jusqu’à la jonction avec Rustic Canyon. Suivez ce sentier pour revenir à Will Rogers Park. Après la randonnée, flânez dans le parc et profitez d’un pique-nique devant le ranch. 

Il y a tant à voir et à faire à Santa Monica… Du « Museum of Flying » au speakeasy des années 1920,  découvrez les bijoux secrets de Santa Monica avec notre guide.

TOPANGA STATE PARK

Photo fournie par Rashomon, Flickr

Piste: Los Liones Trail jusqu’à Parker Mesa Overlook

Distance: Environ 11 km aller-retour 

Les + : Les vues magnifiques sur Parker Mesa Overlook

S’y rendre: La randonnée commence à Pacific Palisades, au bout de Los Liones Drive, juste au nord de Sunset BLvd. Garez votre voiture dans le parking au bout de la rue (tarif : 10 $). Là, montez le chemin jusqu’à East Topanga Fire Rd. Et suivez le jusqu’au virage menant à Parker Mesa Overlook. (VOIR LA CARTE)

Les trois premiers kilomètres sont constitués de routes sinueuses et escarpées. Avec un dénivelé d’environ 400 mètres, cette montée est plutôt ardue. Mais vous serez largement récompensé par les vues spectaculaires offertes au sommet de la falaise. Profitez d’un pique-nique ou reposez-vous sur un banc en appréciant le panorama. 

MALIBU CREEK STATE PARK

Malibu Creek State Park | Photo fournie par 45SURF, Flickr

Piste: Crags Road

Distance: Environ 7,6 km aller/retour

Les + : Le lieu de tournage de la série TV M*A*S*H, célèbre dans le monde entier

S’y rendre: Prenez la Pacific Coast Highway nord/ouest vers Malibu Canyon Road et tournez à droite après Pepperdine University. Dans le canyon, traversez le tunnel et passez devant le feu à Piuma Road. Juste avant le feu suivant à  Mulholland Highway, tournez à gauche vers Malibu Creek State Park. (VOIR LA CARTE)

Malibu Creek State Park s’étire sur 2 832 hectares de paysages magnifiques et offre 24 km de sentiers côtiers ponctués de forêts de chênes et de sycomores, ainsi que de pentes recouvertes de maquis californien. Après une bonne pluie, la Malibu Creek revit. Le Malibu Creek State Park sert de décor à la légendaire série télévisée  M*A*S*H. Le site continue à attirer des visiteurs du monde entier, plusieurs décennies après la fin de la diffusion de cette série. Le parc est l’ancien emplacement du ranch des studios de la 20th Century Fox, à qui appartenaient le terrain entre 1946 et 1974. De nombreux film et séries télévisées furent tournés dans le Malibu Creek State Park, comme le film « M*A*S*H » de Robert Altman (1970), ou encore « Butch Cassidy et le Kid » (1969) et « La Planète des singes » (1968).

Depuis le parking, allez à l’ouest sur Crags Road, dans le parc. Restez sur Crags Road et suivez les signes jusqu’au panneau M*A*S*H. Cette randonnée est facile et très plate.

SOLSTICE CANYON

Rising Sun Trail | Photo fournie par Daniel Djang

Piste: Solstice Canyon / Rising Sun Trail

Distance: Environ 5 km aller/retour 

Les + : La Terrasse Tropicale et l’incroyable panorama sur l’Océan Pacifique

S’y rendre: Depuis Pacific Coast Highway (PCH) au centre de Malibu, prenez Solstice Canyon Rd. jusqu’à l’entrée, située sur Corral Canyon Rd. (VOIR CARTE)

Solstice Canyon est une promenade facile le long d’un sentier ombragé qui est partiellement pavé avant de se transformer en chemin forestier. Le chant du ruisseau en musique de fond, suivez le chemin et rejoignez la Terrasse Tropicale et les fondations d’une maison imaginée par le célèbre architecte Paul Williams, également concepteur des maisons de Frank Sinatra et Lucille Ball, ainsi que du Theme Building à LAX. Pour les férus de la science et de l’espace, le Solstice Canyon est un must ; ce fut en effet l’un des trois seuls sites au monde où TRW testa l’équipement satellite pour les missions dans l’espace. Selon la période de l’année, des chutes d’eau se jettent dans une piscine formée dans les roches derrière l’ancienne maison. A condition de jouer un peu aux explorateurs, vous trouverez une statue de la Vierge Marie dans une grotte alentour. Vous pouvez reprendre le Solstice Canyon pour repartir, ou bien faire travailler vos muscles dans les lacets qui vous mèneront au Rising Sun Trail, au sommet des collines. Vous serez récompensé(e) par un sublime panorama sur l’Océan Pacifique. Contrairement à la fraîcheur du chemin de Solstice Canyon, le très bien nommé Rising Sun Trail (« sentier du soleil levant ») n’a pas la moindre parcelle d’ombre, alors soyez prévoyant(e) ! 

ESCONDIDO CANYON

Photo fournie par kagee219, Flickr

Piste : Escondido Canyon and Falls

Distance: Environ 6,8 km aller-retour

Les +: La chute d’eau au bout du sentier

S’y rendre : Depuis Santa Monica, dirigez-vous vers le nord-ouest sur la Pacific Coast Highway pendant environ 27 km. Non loin de Solstice Canyon et juste après Latigo Canyon Rd., vous verrez un virage qui rejoint East Winding Way, où vous pourrez vous garer dans un parking très bien indiqué. Suivez la route goudronnée en direction des montagnes. Parcourez environ 1,5 km avant la fin d’East Winding Way. Vous apercevrez l’entrée d’Escondido Canyon Park, clairement indiquée au bout de la route. (VOIR LA CARTE)

La randonnée jusqu’aux cascades est d’environ 1,6 km depuis le début du sentier. L’itinéraire traverse plusieurs fois Escondido Canyon Creek, ainsi soyez préparé(e) à patauger si vous vous promenez par temps humide. Il s’agit d’une ascension graduelle slalomant à travers les racines des arbres, le long des parois du canyon. Rapidement, vous vous tiendrez au pied des Escondido Falls, hautes de 15 mètres, et vous pourrez  admirer l’eau cascadant sur les rochers couverts de mousse.

Au printemps, la cascade est généralement assez active, mais le niveau d’eau dépend de la période de l’année. Escaladez les rochers afin de surplomber encore davantage la cascade – le niveau supérieur est situé à environ 100 mètres du sol. Patauger dans la piscine sous la cascade est un très bon moyen de se rafraîchir avant de reprendre la même route dans l’autre sens. 

 

VASQUEZ ROCKS

Piste: Foot/Horse Trail, History Trail

Distance: Environ 4,8 km

Les + : Les étranges formations rocheuses, le Pacific Crest Trail

Y aller: Depuis Santa Clarita, au nord du Comté de L.A., prenez l’autoroute Golden State Freeway (I-5) direction nord vers north Antelope Valley Freeway (CA14) direction nord vers Palmdale/Lancaster. Sortez à Agua Dulce Canyon Rd., tournez à gauche et suivez les panneaux jusqu’à l’entrée du parc. (VOIR LA CARTE)

Vasquez Rocks Natural Area Park est un parc de 366 hectares situé à Agua Dulce, à environ une heure au nord de Downtown L.A. Les incroyables formations rocheuses multicolores du parc peuvent atteindre jusqu’à 46 mètres et sont le résultat de dix millions d’années d’activité sismique et d’érosion. Vasquez Rocks tient son nom du hors-la-loi Tiburcio Vásquez, qui fit de ce site l’une de ses nombreuses cachettes. Une portion du célèbre Pacific Crest Trail, qui s’étend sur 4 285 km du Canada jusqu’à la frontière du Mexique, passe par Vasquez Rocks. Le faible dénivelé, ainsi que les nombreux sentiers, offrent de nombreuses options pour explorer le parc. L’excursion est spécialement mémorable lorsqu’elle est combinée avec les vues panoramiques offertes depuis les sommets rocheux. Le site étant très peu ombragé, équipez-vous en conséquence.

Les mordus de Star Trek reconnaîtront immédiatement les Vasquez Rocks dans le passage dans lequel Capitaine Kirk se bat contre les Gorn dans l’épisode « Arena » de la saison 1, ainsi que dans plusieurs autres épisodes et dans la série de films. On retrouve également les Vasquez Rocks dans une douzaine de célèbres séries télévisées, comme Bonanza, L’homme à la carabine, Kung Fu, Mission: Impossible et La quatrième dimension. Vasquez Rocks apparaît aussi dans des films comme Dracula (1931), Le shérif est en prison (1974) et Little Miss Sunshine (2006). En raison de l’importance de ce site préhistorique pour les tribus amérindiennes Shoshone et Tataviam, Vasquez Rocks a été inscrit au Registre National des Sites Historiques en 1972.

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Discover Los Angeles